¿Cuál es la importancia del teatro en la vida contemporánea?
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¿Cuál es la importancia del teatro en la vida contemporánea?

El lugar del Teatro en la Vida Contemporánea

En los tiempos y lugares en los que el teatro se ha vuelto frívolo o vulgar o simplemente aburrido, los espectadores más educados han tendido a mantenerse alejados de él. Este fue el caso de Londres durante la primera mitad del siglo XIX. 

Un movimiento similar de alejamiento del teatro por parte de la intelectualidad se produjo en la ciudad de Nueva York a mediados del siglo XX, ya que cada vez se emprendieron menos producciones dramáticas serias. 

Mientras que Broadway se dedicó principalmente a los musicales o a los vehículos de las estrellas, el interés por el teatro serio se desarrolló en los teatros más pequeños y especializados de Off-Broadway y Off-Off-Broadway y en los teatros regionales.

Propósito del Arte Teatral 

De las muchas teorías y filosofías propuestas sobre los propósitos del arte teatral, desde la Poética de Aristóteles en adelante, la mayoría presupone que el teatro se dirige a una élite formada por los miembros más ricos, con más confianza y mejor educados de una comunidad. 

En estas teorías, se supone que el teatro popular es ruidosamente alegre y egregiamente sentimental, con melodías fáciles, chistes obvios y mucho negocio. En el siglo XX, sin embargo, las distinciones entre las clases sociales en Occidente se hicieron más borrosas. 

Los modales igualitarios se pusieron de moda, incluso se hicieron obligatorios, y las teorías que daban al arte serio un papel exclusivo para las clases altas perdieron mucha de su fuerza. 

Asimismo, el interés de la élite por las formas populares generó nuevos públicos para esas formas y ayudó a salvar tradiciones en todo el mundo que, de otro modo, podrían haber sucumbido a la industrialización y la globalización cultural.

Paradójicamente, mientras que en las naciones industrializadas hay más gente disfrutando de más ocio que nunca, no se ha producido un aumento proporcional de la asistencia al teatro. Los que ejercen profesiones de cuello blanco o están empleados en puestos directivos, a diferencia de los aristócratas de épocas anteriores, generalmente se permiten poco tiempo de ocio. 

¿Cuál es la importancia del teatro en la vida contemporánea?

La Gente va poco en la actualidad, al teatro

De los que se dedican a la industria, cuyo tiempo de ocio ha aumentado, una proporción importante no elige asistir al teatro con regularidad. Además, los esfuerzos del teatro por atraer a toda la comunidad en general han sido inútiles. 

Por un lado, una pequeña minoría entusiasta y vocal reclama galerías de arte, conciertos sinfónicos y teatro; por otro lado, la mayoría se muestra apática con respecto a estos pasatiempos e instituciones culturales. 

La apatía e incluso la hostilidad que siente la mayoría se hizo evidente en los decenios de 1980 y 1990 en las controversias sobre el apoyo estatal a las artes, centradas especialmente en el National Endowment for the Arts de los Estados Unidos y el Consejo de las Artes de Gran Bretaña.

El papel de la subvención

En la mayoría de los países en los albores del siglo XXI, un teatro serio, con o sin asistencia masiva de público, tenía que ser sostenido por un apoyo financiero que fuera más allá de los ingresos de taquilla. 

Los fondos públicos se utilizaron -y siguen utilizándose- con este fin en toda Europa y en gran parte de Asia y África. La suposición que subyace a tal subvención es que un teatro serio es simplemente demasiado costoso para pagarlo. Por lo general, los teatros nacionales en entornos urbanos son los beneficiarios de la ayuda.

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